Denver ipak nije uspeo i poraz u ‘majstorici’ polufinala zapadne konferencije veoma teško je pao Nikoli Jokiću i drugovima.

Nikola Jokić još jednom je bio maestralan, ali nije mogao sam. I onda kada je sve palo na njega desio mu se promašaj sa linije penala, zbog čega srpski centar krivi isključivo sebe za eliminaciju Nagetsa.


– Gledaju me kao lidera, gledaju me kao svog najboljeg igrača. Promašio sam slobodno bacanje na kraju i ona slobodna u Portlandu u meču sa tri produžetka. Osećam se odgovornim jer sam promašio mnogo šuteva. Trebalo je neka od njih da pogodim – rekao je Jokić.

– Imali smo sjajnu priliku, i u meču u Portlandu smo bili u igri ceo meč. Borili smo se, bila je fizički mnogo teška utakmica, sa dosta promašaja. Oni su dosta poentirali iz ofanzivnih skokova, a mi promašili dosta slobodnih bacanja. Imali smo šanse, oni su svoje bolje iskoristili. Pametnije – rekao je neutešni Jokič.

Trener Denvera Majk Maloun ima nešto drugačije viđenje stvari.

– Trebalo je da vidite te momke u svlačionici. Nikola Jokić je tamo svu krivicu – preuzeo na sebe! A nije to njegova krivica! Ovo je timski sport, ne zaboravimo to. A ne zaboravimo ni da smo u kratkom vremenskom periodu odigrali čak 14 plej-of utakmica, i da smo pritom od njega tražili sve ono što smo tražili. To je na kraju i uzelo danak kod njega. Ali, ova grupa momaka je stvarno igrala u stilu jedan za drugog, ne jedan sa drugim. Posebna je to grupa, stvarno. Najbolji tim, po energiji i ljubavi koju ti momci imaju jedni za druge, najbolji tim u kome sam ikada bio – rekao je Maloun.

Posebno se osvrnuo na Nikolu Jokića.

– Mislim da su ljudi širom planete, koji su pratili ovaj plej-of, stvarno počeli da cene ono što Nikola Jokić na terenu radi. Biti debitant u NBA plej-ofu, a imati maltene tripl-dabl prosek u 14 odigranih utakmica, a uz to je još na terenu skoro svaki put po 40 ili više minuta… On je, bez ikakve sumnje, najbolji ‘visoki’ igrač u ligi. A na sve to, onoliko je i emotivan, kao što sam vam već rekao. To pokazuje da mu je zaista stalo. Mi mu zaista mnogo verujemo, a zato on sada misli da nije uradio dovoljno da bismo pobedili. Sviđa mi se što se nije plašio da terez za ovaj poraz ponese na svojim plećima, iako svi mi znamo da nije on krivac za izgubljenu majstoricu. Pobeđujemo zajedno, a tako i gubimo. Znam da je Nikola posvećen ovoj grupi ljudi koju smo okupili, volim ga kao klinca, divno je trenirati ga i jedva čekam da ga treniram i u godinama koje slede – podvukao je Maloun.